La teigne du sphinx colibri : habitat et caractéristiques

Publié le : 20 mars 20238 mins de lecture

Le Sphinx de Colibri est un insecte lépidoptère qui, en raison de la forme de son corps, peut être confondu avec un petit oiseau. Voulez-vous tout savoir sur cette espèce ? Si vous avez déjà visité un endroit en Eurasie, vous avez peut-être été troublé de voir un animal ressemblant à un colibri voler au milieu d’un champ sec ou dans un environnement urbain. Il est impossible de trouver un de ces oiseaux dans l’environnement méditerranéen, car ils sont éminemment néotropicaux : ce qui se rapproche le plus d’un colibri dans ces régions est le papillon de nuit Sphinx-Colibri, un lépidoptère qui se distingue par son apparence. Le papillon Sphinx Colibri (Macroglossum stellatarum) attire l’attention par son plan corporel. Vu de loin, il peut ressembler à un petit oiseau volant parmi les fleurs. Si vous voulez tout savoir sur ce magnifique lépidoptère, continuez à lire avec nous.

Habitat de la teigne Sphinx Colibri

Le papillon de nuit colibri-sphinx a une très large distribution et peut être trouvé du Portugal au Japon, en passant par toute l’Europe du Sud, l’Afrique du Nord, l’Asie centrale, l’Inde et l’Indochine. C’est une espèce très présente dans la péninsule ibérique, apparaissant dans les zones urbaines, les villes et les paysages méditerranéens. Ce lépidoptère se distingue par ses capacités de vol et se disperse dans de nombreuses régions pendant l’été. Dans tous les cas, il ne survit pas bien dans les endroits où les températures sont basses car, étant ectothermique, il a besoin de la chaleur de l’environnement pour mener à bien ses fonctions métaboliques. Par conséquent, sa distribution est limitée aux hautes altitudes et aux latitudes nord du continent eurasien. Les lépidoptères américains du genre Hemaris sont également connus sous le nom de « colibris », mais ils n’appartiennent pas au même groupe que les espèces que nous présentons ici.

Caractéristiques physiques

Le papillon de nuit Sphinx-colibri est un lépidoptère, inclus dans le groupe des papillons diurnes et nocturnes. De plus, il appartient à la famille des Sphingidae, qui compte environ 1450 espèces de sphingides dans quelque 200 genres différents. Tous ces papillons ont des caractéristiques physiques communes.

Plus précisément, l’espèce Macroglossum stellatarum a une envergure de 4 à 4,5 centimètres et un corps corpulent et rondouillard. La tête porte des antennes recourbées à leur extrémité et munies d’un minuscule crochet. Elle met également en évidence son spirochromba, un dispositif de succion formé par de longues mandibules qui s’enroulent en spirale. Outre la tête, il est important de noter que son abdomen est noir et blanc sur les côtés et présente des soies finales en forme de queue d’oiseau. Ceci, ainsi que la disposition de ses ailes orange et son spiritromba, lui donne une apparence de colibri. Cette similitude pourrait être due à un phénomène de convergence évolutive, puisque les deux animaux ont des habitudes similaires. Cette espèce possède 3 paires de pattes et un corps et des ailes couverts d’écailles et de poils.

Colibria sphinx moth behavior

Cette espèce est migratrice, mais ne survit généralement pas à l’hiver dans les régions froides où elle est distribuée. Quoi qu’il en soit, comme l’indiquent les sites Web spécialisés, c’est le seul sphinx européen qui peut survivre à l’hiver, surtout s’il vit dans des régions tempérées aux températures douces. C’est un lépidoptère diurne qui se déplace activement de fleur en fleur (surtout lorsque le soleil est au zénith), émettant un bourdonnement caractéristique avec le battement de ses ailes. Ce sont des papillons communs dans les jardins, les parcs, les buissons et les zones de transition entre les forêts et les pâturages. C’est une espèce ubiquiste car elle s’adapte aux environnements secs et irrigués. Grâce à ses antennes, le papillon de nuit sphinx-colibri est un excellent voleur. Ces structures lui permettent de détecter parfaitement la rotation lors des manœuvres dans les différents axes spatiaux.

Un spectacle inhabituel

Bien que cela puisse paraître surprenant, des études ont montré que cette espèce est capable de voir les couleurs. Le papillon de nuit sphinx-colibri possède un système visuel trichromatique (3 types différents de cônes oculaires) qui lui permet de distinguer parfaitement les nuances des fleurs afin de se nourrir de leur nectar. Sa vision est même meilleure que celle de l’abeille européenne (Apis mellifera).

Alimentation

Comme l’indique son spiritromb, cette espèce se nourrit du nectar de diverses fleurs, qui ont toutes une corolle tubulaire. Ce n’est pas un hasard si le papillon de nuit sphinx-colibri recherche presque exclusivement des plantes aux inflorescences à calice profond, évitant ainsi la concurrence avec de nombreux autres insectes pollinisateurs qui ne peuvent tirer parti de fleurs aussi « complexes ». Les genres préférés de cette espèce sont les suivants : Centranthus, Jasminum, Buddleia, Nicotiana, Primula, Viola, Syringa, Verbena, Echium, Phlox et Stachys. D’autre part, les larves ou les vers se nourrissent des feuilles des plantes des genres Galium, Rubia et Stellaria. Comme vous pouvez le constater, le régime alimentaire change en fonction du stade de vie des lépidoptères.

Reproduction du papillon sphinx Colibri

Cette espèce produit 2 générations de descendants ou plus au cours de sa vie, en fonction de sa situation géographique. Les adultes se reproduisent généralement entre juin et septembre et, comme nous l’avons déjà dit, c’est l’un des rares lépidoptères capables de survivre au climat hivernal dans certaines régions.

Une femelle fécondée peut pondre jusqu’à 200 œufs, chacun sur une plante distincte. Entre 6 et 8 jours après la ponte, les larves émergent, qui sont d’une teinte verdâtre claire et imitent les plantes dont elles se nourrissent. Selon la chaleur et l’exposition au soleil, le stade larvaire peut durer très peu de temps, environ 20 jours. Les larves sont très grasses, ont des lignes latérales blanchâtres et une corne typique des sphingides.

Statut de conservation

Comme indiqué par l’ORG de la conservation des papillons, cette espèce n’a pas été évaluée pour la conservation au niveau régional. Il n’y a pas non plus d’informations à son sujet sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), nous supposons donc que les connaissances sur ses populations sont très limitées. En tout cas, on sait que 40 % des insectes pollinisateurs en général sont menacés d’extinction, plus ou moins grave. Les pesticides, les acariens, la pollution, la déforestation et l’introduction d’espèces exotiques peuvent mettre ces espèces et bien d’autres en danger à long terme si des changements appropriés ne sont pas apportés. La beauté du papillon de nuit Sphinx Colibri est inégalée, car avec son vol gracieux et ses couleurs magnifiques, cet invertébré impressionne tout le monde. Prendre soin des forêts et éviter l’utilisation d’agro-toxines, sauf si cela est extrêmement nécessaire, sont des exigences pour que nous puissions continuer à coexister avec cette espèce et de nombreuses autres.

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